日本唯一、かやの木の専門店 山の宝石「榧」を高知からあなたへ。

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幻の木「榧」

かやの木

幻の木 榧

世界に7種類、生育に300年

榧(かや)

世界には7種類の榧(かや)があります。中国に4種、アメリカ合衆国に2種、そして日本に1種。イチイ科の常緑針葉高木で、日本国内では、岩手県、山形県以南の本州、四国、九州の山野に分布しています。

榧の木は高さ25m、直径2m程度にまで育ち、その寿命は1000年にも及びます。ヒノキやスギに比べ成長に数倍の時間がかかり、30cm伸びるのに3~4年、直径1.1mほどの成木になるまでには300年かかります。

現在、日本の榧はほとんど絶滅状態にあります。一時輸入されていた中国産の榧も十数年前より輸出が禁止され、榧が市場に出ることはほとんどなく、大変貴重な存在となっています。

榧の魅力と活用の歴史

榧は、上品な光沢のあるきめ細かい木目と、ほどよい堅さをもっています。榧材で作られた碁盤や将棋盤は、その独特の弾力によって素晴らしい打ち味を持つ最高級品として高い評価を受けています。色も、歳月を経て、白から美しい飴色に変わり、使い込むほどに風格が増してきます。

榧材はまた、古くから水に強く腐りにくいことで知られ、家の土台や風呂桶、船の材料などさまざまな生活シーンで使われてきました。

さらに、天然の殺菌作用を持ち、まな板やトレー、箸など清潔さが求められる食まわりの品々にも適しています。

榧まな板、箸

榧の実

香ばしい果実は、中国では古くから食用にされてきました。日本でも、縄文時代にはもう食べられていたようです。アクを取り、煎ってそのまま食べたり、地域によっては榧飴や榧味噌など加工食品も作られています。

実から採れる榧油は、平安時代から灯火用や虫除けとして広く用いられてきました。また、江戸時代になると天ぷらなどの食用油として使われ、今でも一部の高級料理店で珍重されています。

榧が古くから利用されている製品

碁盤・将棋盤

囲碁、将棋の盤材には樹齢250年以上必要になります。榧木には特有の香気、美しい木目、光沢ある淡黄色の色つやなどいたるまで囲碁、将棋の盤材として極めて優れた特徴を持ち合わせ、古くから愛好家に最高級品として賞用されています。榧碁盤、将棋盤は光沢がある淡黄色の色艶で、使い込むほどに渋い飴色の光沢を放ち、重厚な風格は増していきます。樹脂分を多く含み、いつまでも色艶が失せません。

榧の碁盤・将棋盤


榧材

「槇万年、榧限り無し」と榧材の寿命を表した謂れがあるように、材質が緻密で、極めて耐久性に優れます。榧木の成長が遅いため、木目がきめ細かく鮮明です。また、独特な上品な香りが穏やかで、数十年経っても香気があります。榧は囲碁、将棋の盤材以外には、保存性が高く、水湿によく耐えるので、建築材、器具材、船舶材、風呂桶などに用いられます。殊に彫刻、細工物などの工芸材として珍重されています。

榧の彫刻材


榧油

榧の種子からとれる油は良質な食用、頭髪油、灯火用として広く用いられてきました。殊に食用油については、高級天ぷら油として使われてきたようで、大正時代の植物事典「大植物図鑑」に「本邦植物油中最上なるもの」との記載がありました。江戸時代では榧油が武将達にも愛用され、豊臣秀吉、徳川家康といった面々が賞味と賞賛した榧の天ぷら油は、現在でも高級料理店などで利用しているところもあるそうです。

榧の油

市場に出回ることのない榧

縄文時代には存在していた日本の榧ですが、日本各地に伝え広めたのは弘法大師と言い伝えられており、実は凶作に備える貴重な保存用食料に、また実から採取される油を生計の糧とするようにと人々に教え導かれたそうです。

時代を経て様々な用途で利用されてきた榧ですが、材料の枯渇とともに多くの方が利用する製品にはほとんど利用されることはなくなりました。
そんな榧の魅力を一人でも多くの方に知っていただくこと、そして未来に残すことが私たちの使命と考えております。

当社は、この比類なき榧を国内で最も多く備蓄し、乾燥法・製造法に精通したオンリーワン企業です。そのノウハウを活かし、碁盤・将棋盤以外にも、まな板やお箸などの新しい商品の開発に取り組むとともに、300年後を夢みて「榧の森づくり」を行っています。

榧原木
榧材



榧の苗木

かつては日本の山に自生し、農家の庭先などにも植えられ、古くから木材や果実が身近に利用されてきた榧。300年という長い時間をかけて大きく育つ榧の木は、日本の文化を伝える貴重な存在と言えます。

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当店は榧(かや)に惚れ込み、日本最大級の本榧材所有数を誇る、本榧専門店です。本榧を活かした様々な商品をご紹介し、お客様に楽しんでいただけるように日々努力して参ります。

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